巴菲特评纸媒:广告收入下滑杠杆能留下的只有头部玩家

   在今年的股东大会上,巴菲特再次谈到了报业的发展。星期三,他说,由于广告收入的下降,大多数报纸都无法保存下来,留下了更多的头号人物,如《纽约时报》、《华盛顿邮报》和《华尔街日报》。2012年,世界级亿万富翁花费1.42亿美元在63家报纸上,坦率地说,随着免费分类广告网站Craigslist的兴起,普通人不再需要光顾那些收取广告费的报纸,这使得大多数报纸的广告业务受到影响。

   巴菲特对能够弥补广告收入下降的数字订阅模式更为乐观。值得一提的是,苹果上个月推出了新闻订阅服务AppleNews+。这无疑是他的大股东巴菲特喜欢的。大多数报纸注定要这样做,巴菲特在今年股东大会上的理由是广告收入下降了。Craigslist是一个免费的分类广告网站,他说,它吸引了过去在报纸上做广告的人,他们销售小商品、出租房屋和公开招聘,导致报纸广告收入下降。

   这对大多数报纸来说都是一种折磨。彭博社援引皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据称,美国报业的广告收入在2006年至2016年间从490亿美元降至180亿美元,降幅超过60%。巴菲特说,报业已经依次经历了垄断、特许经营和全面竞争的生命周期,下一个阶段即将结束。当然,他不是一根棍子就把所有报纸都弄死的。在接受雅虎财经采访时,巴菲特表示,像《纽约时报》、《华盛顿邮报》和《华尔街日报》这样的头号人物仍有机会留在市场上。

   早在1969年伯克希尔哈撒韦收购了巴菲特投资的第一家报纸《奥马哈太阳报》(OmahaSun)时,巴菲特就对报业有乐观的看法。这家报纸后来在1973年获得了普利策奖。巴菲特上一次购买报纸是在2012年。当时,伯克希尔哈撒韦公司用1.42亿美元现金从美国广播和出版商MediaGeneral手中购买了63份报纸。巴菲特周三表示,尽管对报业仍持悲观态度,但这并不影响伯克希尔哈撒韦在报业的投资回报,因为当时购买的价格是公平的。现在巴菲特只能叹息:时代已经改变了,在纸生态的评价上,巴菲特发表了上述的看法。

   这与他在去年股东大会上的想法相呼应。当时,巴菲特哀叹道,只有像《华尔街日报》和《纽约时报》这样拥有在线数字订阅模式的报纸才能弥补广告收入的下降。值得一提的是,苹果最近推出了Apple News+,它允许用户以每月9.99美元的订阅费查看价值数千元的数百种新闻出版物。苹果的新闻订阅服务无疑是巴菲特作为主要股东所喜欢的。但华尔街之前也提到过。AppleNews+只能阅读三份报纸:《洛杉矶时报》、《多伦多星报》和《华尔街日报》。《华尔街日报》只能看三天的文章,这表明报纸出版商对苹果新闻持谨慎态度。

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